Tidak mengherankan bila investor pemula sering khawatir tentang waktu pembelian saham awal mereka. Memulai pada titik yang salah di pasar pasang surut dapat membuat Anda menatap kerugian besar langsung dari kelelawar.

Kapan pun Anda pertama kali berinvestasi, waktu ada di pihak Anda. Dalam jangka panjang, pengembalian majemuk dari investasi yang dipilih dengan baik akan bertambah dengan baik, apapun yang terjadi pada pasar saat membeli saham pertama.

Jangan buang waktu

Daripada khawatir tentang kapan harus melakukan pembelian saham pertama itu, pikirkanlah berapa lama berencana untuk menyimpan uang di pasar. Investasi yang berbeda menawarkan berbagai tingkat risiko dan tingkat pengembalian, dan masing-masing paling sesuai untuk jangka waktu investasi yang berbeda.

Secara umum, obligasi menawarkan pengembalian yang lebih kecil dan lebih dapat diandalkan bagi investor dengan kerangka waktu yang lebih pendek. Menurut Ibbotson, tagihan Treasury jangka pendek AS menghasilkan sekitar 3,7% per tahun dari tahun 1926 sampai 2003. Meskipun hal ini tampaknya relatif sedikit, ingat bahwa inflasi tidak ada selama sebagian besar periode ini, menghasilkan tingkat pengembalian tahunan rata-rata 3,7% yang cukup menarik sampai tahun 1960an.

Kapan kamu butuh uang?

Semakin lama Anda harus mengumpulkan uang tunai, semakin besar risiko yang dapat Anda terima, karena akan memiliki lebih banyak waktu untuk menunggu periode pengembalian yang buruk.

Jika membutuhkan uang dalam lima tahun ke depan, pasti ingin menghindari saham individual dan reksa dana saham-sentris. Jika Anda membutuhkan uang dalam tiga tahun ke depan, Anda juga harus menghindari reksa dana obligasi dan trust investasi real estat (REIT), yang bisa turun jika tingkat suku bunga meningkat.

Dengan pilihan tersebut, Anda memiliki beberapa pilihan: membeli obligasi individual atau sertifikat deposito (CD) dengan jangka waktu kurang dari tiga tahun, memasukkan uang Anda ke dalam dana pasar uang, atau menggunakan rekening tabungan. Setiap kendaraan menghasilkan pendapatan sambil menjamin kembalinya kepala sekolah Anda. Semakin cepat Anda membutuhkan uang, semakin sedikit Anda mampu untuk kalah, bukan?

Kapan harus menjual

Setelah memutuskan apa yang harus dibeli, dan kapan membelinya, Anda selanjutnya perlu memutuskan kapan harus mengeluarkan uang tunai. Karena obligasi pada hakikatnya menjual diri saat jatuh tempo, pertanyaan ini terutama berlaku untuk saham atau reksadana saham.

Beberapa investor percaya bahwa mereka dapat “mematok” pasar, memprediksi secara akurat kapan akan naik dan turun. Akibatnya, mereka menasihati untuk menjual semua saham saat pasar akan jatuh, dan membelinya kembali saat pasar bersiap untuk naik. Sayangnya, jika investasi itu mudah, orang-orang yang sama ini akan menjemur diri di pantai Acapulco, daripada mencoba menjual metode timing mereka kepada investor lain.

Memang, ketika kesengsaraan ekonomi secara keseluruhan mulai melukai pertumbuhan pendapatan perusahaan, dan perusahaan mulai menggelepar, Anda mungkin mempertimbangkan untuk menjual beberapa perusahaan berprospek rendah dan berkualitas rendah. Tapi di luar skenario yang sangat umum, sistem yang akurat untuk penentuan waktu pasar merupakan impian pipa investor.