Emas adalah salah satu logam yang paling banyak dibahas karena perannya yang menonjol baik di dunia investasi maupun konsumen. Meskipun emas tidak lagi digunakan sebagai bentuk mata uang utama di negara maju, namun emas tetap memiliki dampak kuat terhadap nilai mata uang tersebut. Apalagi ada korelasi kuat antara nilai dan kekuatan perdagangan mata uang asing.

Untuk membantu menggambarkan hubungan antara perdagangan emas dan valuta asing ini, pertimbangkan kelima aspek penting ini:

Emas pernah digunakan untuk mendukung mata uang fiat.

Pada awal Kekaisaran Bizantium, emas digunakan untuk mendukung mata uang fiat, atau berbagai jenis mata uang dianggap legal tender di negara asal mereka. Emas juga digunakan sebagai mata uang cadangan dunia sampai abad ke-20; Amerika Serikat menggunakan standar emas sampai tahun 1971 ketika Presiden Nixon menghentikannya.

Salah satu alasan penggunaannya adalah membatasi jumlah uang yang diizinkan untuk dicetak oleh negara. Ini karena, maka seperti sekarang, negara memiliki persediaan emas terbatas di tangan.

Meski standar emas tidak lagi digunakan di negara maju, beberapa ekonom merasa kita harus kembali ke sana karena volatilitas dolar A.S. dan mata uang lainnya.

Emas digunakan untuk melakukan lindung nilai terhadap inflasi.

Investor biasanya membeli emas dalam jumlah besar ketika negara mereka mengalami tingkat inflasi yang tinggi. Permintaan emas meningkat selama masa inflasi karena nilai inheren dan pasokan terbatas. Karena tidak bisa diencerkan, emas mampu mempertahankan nilai jauh lebih baik daripada bentuk mata uang lainnya.

Misalnya, pada bulan April 2011, investor mengkhawatirkan penurunan nilai mata uang fiat dan harga emas didorong ke angka $ 1.500 per ounce yang mengejutkan. Hal ini mengindikasikan sedikit kepercayaan pada mata uang di pasar dunia dan ekspektasi stabilitas ekonomi di masa depan sangat suram.

Harga emas mempengaruhi negara-negara yang mengimpor dan mengekspornya.

Nilai mata uang suatu negara sangat terkait dengan nilai impor dan ekspornya. Bila suatu negara mengimpor lebih dari ekspor, nilai mata uangnya akan menurun. Di sisi lain, nilai mata uangnya akan meningkat bila suatu negara merupakan eksportir bersih.

Dengan demikian, sebuah negara yang mengekspor emas atau memiliki akses ke cadangan emas akan melihat peningkatan kekuatan mata uangnya saat harga emas meningkat, karena ini meningkatkan nilai total ekspor negara tersebut.

Dengan kata lain, kenaikan harga emas bisa membuat surplus perdagangan atau membantu mengimbangi defisit perdagangan. Sebaliknya, negara-negara yang merupakan importir emas besar pasti akan berakhir memiliki mata uang yang lebih lemah saat harga emas naik.

Pembelian emas cenderung mengurangi nilai mata uang yang digunakan untuk membelinya.

Ketika bank sentral membeli emas, hal itu mempengaruhi penawaran dan permintaan mata uang domestik dan dapat menyebabkan inflasi. Hal ini terutama disebabkan oleh fakta bahwa bank mengandalkan pencetakan lebih banyak uang untuk membeli emas, dan dengan demikian menciptakan kelebihan pasokan mata uang fiat. (Sejarah kaya logam ini berasal dari kemampuannya mempertahankan nilai dalam jangka panjang.

Harga emas sering digunakan untuk mengukur nilai mata uang lokal, namun ada beberapa pengecualian.

Banyak orang secara keliru menggunakan emas sebagai proxy definitif untuk menilai mata uang suatu negara. Meskipun tidak diragukan lagi ada hubungan antara harga emas dan nilai mata uang fiat, tidak selalu ada hubungan terbalik seperti yang diperkirakan banyak orang.